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Comment est fabriquée la vodka ?

    Distillation vodka

    La vodka est l’un des spiritueux neutres les plus fondamentaux et un ingrédient clé de nombreux cocktails classiques. Bien que la vodka soit produite dans le monde entier, ce spiritueux est toujours étroitement lié aux distilleries des pays de la « ceinture de la vodka« , comme la Russie, la Pologne, la Suède et la Finlande.

    Qu’est-ce que la vodka ?

    La vodka est une liqueur distillée traditionnellement incolore et insipide, qui se déguste pure (entièrement seule) ou comme alcool de base de nombreux cocktails, notamment le Vodka Martini, le Bloody Mary et le Cosmopolitan. Les origines de la vodka sont incertaines, mais certains historiens pensent que cet alcool distillé a été créé à des fins médicinales en Europe de l’Est, en Russie ou en Pologne, au XVe siècle.

    La vodka traditionnelle est fabriquée à partir de deux matières premières : l’eau et l’éthanol provenant de la fermentation de grains de céréales (comme le blé, le sorgho ou le seigle). De nombreuses marques de vodka utilisent d’autres ingrédients de base (comme les pommes de terre et les betteraves à sucre) et des additifs (comme les plantes et les épices) pour conférer un caractère distinctif à leur liqueur. Après la fermentation et la distillation, la vodka subit un processus de filtration et de raffinage pour éliminer les impuretés et obtenir une sensation en bouche lisse.

    De quoi est faite la vodka ?

    Grains de blé

    Une bouteille de vodka est l’une des liqueurs les plus simples, fabriquée à partir de quelques ingrédients seulement :

    • Une base fermentescible : La plupart des alcools sont fabriqués à partir d’un produit agricole qui va subir un processus de fermentation. La vodka de pomme de terre est souvent considérée comme la recette la plus traditionnelle de cette liqueur, mais les matières premières les plus courantes pour la vodka sont un mélange de grains de céréales, par exemple le blé, le sorgho ou le seigle. Après avoir subi le processus de fermentation, cette base produit de l’éthanol, que les fabricants de vodka retirent du mélange solide en le tamisant, ce qui leur laisse un alcool pur et liquide.
    • L’eau : Après le processus de distillation, les fabricants de vodka ajoutent de l’eau au produit pour obtenir le volume d’alcool souhaité. Pour qu’une boisson alcoolisée soit classée comme vodka aux États-Unis, elle doit contenir au moins 40 % d’alcool en volume (ABV) ; dans l’Union européenne, la vodka doit contenir au moins 37,5 % d’alcool en volume.
    • Additifs facultatifs : Alors que la vodka traditionnelle est insipide, certaines marques de vodka ajoutent des plantes, des épices ou des arômes pendant ou après la distillation pour donner un caractère distinctif à leur liqueur.

    Comment est fait la vodka

    Distillerie vodka

    La plupart des fabricants de vodka suivent quelques étapes de base pour produire de la vodka :

    Combiner les ingrédients de base.

    Pour obtenir une base fermentescible, les fabricants de vodka mélangent des céréales – comme le malt de blé, le maïs en flocons ou le seigle – avec de l’eau et de la levure. Ils chauffent et remuent ensuite le mélange (parfois appelé « vodka mash ») pour s’assurer qu’il est bien combiné et prêt à fermenter.

    Fermentation de la base.

    Les fabricants de vodka stockent ensuite leur mélange de base pendant un certain temps (souvent entre une et deux semaines) afin de le faire fermenter complètement. Cette étape de fermentation est celle où les composés commencent à se décomposer et à produire un alcool simple et naturel appelé éthanol ou alcool éthylique.

    Filtrez le mélange.

    Une fois la fermentation terminée, les fabricants de vodka filtrent le liquide des solides fermentés. Ils jettent les solides et utilisent le liquide (éthanol) pour fabriquer la vodka.

    Distillation.

    La distillation est un processus qui purifie un liquide en le chauffant et en le vaporisant, puis en recueillant la vapeur lorsqu’elle se recondense en liquide. Le liquide qui en résulte est considéré comme plus pur (car il laisse derrière lui de nombreuses impuretés lorsqu’il s’évapore) et plus alcoolisé. Les fabricants de vodka adoptent tous des approches différentes de la distillation : certains ne la distillent qu’une ou deux fois, tandis que d’autres doivent la distiller et la redistiller plusieurs fois pour obtenir un résultat plus pur. S’ils fabriquent de la vodka aromatisée, ils peuvent également choisir d’ajouter des plantes pendant la distillation – certains font tremper leurs plantes dans l’éthanol avant ou entre les distillations, tandis que d’autres ajoutent des plantes pendant la distillation avec un alambic spécial.

    Collecter et trier le produit.

    Le liquide que les fabricants de vodka obtiennent après la distillation n’est pas tout à fait le même – comme l’éthanol est distillé, le liquide obtenu change. Les 35 premiers pour cent de la distillation donnent un éthanol qui contient du méthanol ou de l’acétone et qui peut être très volatil ou toxique – les récipients de ce liquide sont appelés les « fraises » et les « têtes », et les distillateurs les jettent généralement. Les 30 pour cent suivants contiennent les « cœurs », qui sont le meilleur produit. Les 35 % restants sont les « queues », qui sont impures mais peuvent être conservées et redistillées pour obtenir un peu plus de produit.

    Le filtre.

    Comme les vodkas traditionnelles sont insipides et lisses, de nombreux fabricants de vodka ajoutent une étape supplémentaire à leur chaîne de production : la filtration. Une fois qu’ils ont identifié les cœurs de leur distillat, ils font passer ce produit dans un grand système de filtration (généralement avec du charbon de bois ou du carbone) pour s’assurer que le produit final a une bonne sensation en bouche.

    Dilution.

    Une fois que les distillateurs ont leur produit distillé, ils diluent la vodka jusqu’à la teneur en alcool souhaitée en testant l’alcool par volume (ABV) et en ajoutant progressivement de l’eau.

    Embouteiller.

    L’étape finale est l’embouteillage, au cours duquel les fabricants de vodka mettent le produit final dans des bouteilles étiquetées.

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